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UN HOMBRE | UN CASTILLO | JAVIER BERNAD

«El futuro de muchos castillos del medio rural es incierto»

JAVIER PÉREZ ANDRÉS
15/05/2018

 

Javier Bernad es una autoridad en materia de patrimonio monumental fortificado. Lleva 42 años como presidente provincial, en Valladolid, de la Asociación Española de Amigos de los Castillos, un colectivo que nació en 1952 y que él mismo ayudó a crear en su origen. Su relación con la arquitectura militar empezó hace más de medio siglo. Ya octogenario, todavía sigue creyendo que el castillo es un monumento que hay que proteger y no duda en señalar los que necesitan intervención urgente.

Pregunta.- ¿De dónde viene su interés por los castillos?

Respuesta.- Siempre me ha atraído salir al campo y ver esas gloriosas ruinas, abandonadas en medio de naturaleza salvaje o en lo alto de una cumbre, envueltas en ese halo de romanticismo, como sucede en muchos casos.

P.- ¿Recuerda cuál fue el primero que vio en su vida?

R.- No puedo decir uno solo, he visto muchísimos en España y Europa. Lo único que siento es el estado lamentable en el que se encuentran algunos.

P.- ¿Por cuál siente predilección?

R.- ¡Qué difícil! Me entusiasman por igual el Castillo de Coca o el de Medina del Campo, o una pobre ruina en un picacho donde solo anidan las águilas.

P.- Dicen que no hay castillo sin fantasma…

R.- (Ríe). Bueno, túneles y pasadizos secretos sí he encontrado y descubierto incluso. Lo otro son leyendas, como las historias de los cocodrilos en los fosos, que nunca hubo, claro está. Los fantasmas solo aparecen en las recreaciones, como recurso turístico.

P.- Castilla (y León) no sería la misma sin sus castillos…

R.- Así es. Forman parte de nuestra identidad, pero no somos los únicos en tenerlos. Hay provincias españolas que tienen más castillos que toda nuestra región, pero la calidad de los nuestros es superior. En Castilla y León hay más de 200. Segovia es la que menos tiene, pero conserva los más importantes y majestuosos, como el Alcázar o el de Coca. Le siguen Valladolid, Salamanca, Zamora…

P.- Los actuales propietarios son auténticos ‘señores de los castillos’ pero, ¿quiénes fueron sus primeros dueños?

R.- La realeza. Junto a ella, los países se dirigían con la ayuda de grandes señores. El rey les concedía castillos o les permitía construirlos para que gobernaran territorios donde eran poderosos, con tierras y tropas que ponían al servicio del monarca. Así que reyes y nobleza. Con el paso del tiempo, los castillos han pasado a manos de gente que nunca ha ostentado títulos nobiliarios.
P.- ¿Qué dirían hoy del estado de conservación de sus propiedades?

R.- Hay quien ha comprado castillos y se ha gastado fortunas en ellos. Particulares e incluso extranjeros han acudido a subastas, adquiriendo fortalezas y convirtiéndolas en segundas residencias. He hecho amistad con muchísimos propietarios, amantes de la Historia, que han decorado luego con mucho gusto, siendo fieles a lo que hubo antes allí. Lo importante es respetar el exterior, no inventarse nada.

P.- ¿Merece la pena conservarlos todos?

R.- Todos, no. Hay tantísimos… que es inviable. Algunos ruinosos siguen generando evocaciones maravillosas y eso no se puede perder, pero hay que consolidar para evitar accidentes o caídas de piedras. Eso pasa con algunos roqueros impresionantes. Me acuerdo del Castillo de Curiel: yo lo visité hace años y era un corralón elíptico. Bien, pues se hicieron gestiones para evitar que siguieran cayéndose piedras, que rodaban hasta el pueblo. Las administraciones no quisieron saber nada. Salió a subasta y lo compró un señor convirtiéndolo en hotel.

P.- Dígame uno que requiera una intervención urgente.

R.- En Valladolid, por ser mi tierra, me duele ver cómo están el de Villalba de los Alcores y el de Portillo.

P.- ¿Lo más raro que ha visto en un castillo?

R.- Lo de los cementerios es tristísimo. En Valladolid hay ejemplos, como Urueña o Fuente el Sol. Es difícil que cambien las cosas, porque los vecinos se suelen oponer a retirar los restos.

P.- ¿La ruina es bella?

R.- Claro, siempre que no se convierta en una escombrera, con vegetación salvaje y basura. Basta consolidarlo, adecentar un camino, y colocar un panel con información de lo que fue o cómo eran sus volúmenes originales. En Inglaterra saben sacar mucho partido turístico a las ruinas de sus castillos. Y cuando hacen películas son muy fieles a la Historia. Lo hacen muy bien.

P.- ¿La política de patrimonio cuida de nuestros castillos?

R.- Ahora sí. Muchos se compraron para convertirlos en Paradores Nacionales, pero entonces no se hacía mucho más. Luego entramos en la Unión Europea y todo cambió porque llegaron ayudas. Nuestra asociación, presente en varias provincias españolas, ha sacudido muchas conciencias.

P.- ¿Qué pasará con los castillos cuando no quede ningún vecino en el pueblo?

R.- Las piedras están protegidas y no se pueden tocar, pero la despoblación no se sabe adónde nos llevará. ¿Quizá al expolio? Eso sin mencionar a los grafiteros, que no respetan el patrimonio histórico. Los de las ciudades están a salvo, pero el futuro de muchos castillos del medio rural es incierto.

P.- ¿Qué opina de la despoblación del medio rural?

R.- Es imparable. Hay que acometer políticas serias para abordar este tema. Los que se han marchado no vuelven.

 

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