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Carambola a los 61 años

El billarista vallisoletano cumple hoy su sueño de participar en el Mundial de Italia tras más de 40 años sobre el tapete

VALLADOLID - J. I. FERNÁNDEZ
16/10/2019

 

La mejor edad es cuando dejas de contar años y cumples sueños. Para ello se requiere algo de valentía, una gota de atrevimiento, y una pizca de talento. Todos estos ingredientes los reúne el vallisoletano José Ignacio Merino que, a sus 61 años, va a cumplir el sueño de participar en un Mundial de billar, en este caso en la modalidad de cinco quillas.

Algo que comenzó como una afición y que ahora se ha convertido en su forma de vida. Su sueño ha tardado en llegar pero por fin lo ha hecho. El de Laguna de Duero comenzó su andadura en el mundo del billar a los dieciséis años. Sin embargo, su gran oportunidad le ha llegado con la jubilación, y concretamente, tras doce años sin jugar de manera oficial.

Ahora cumplirá su sueño de representar a España en el Mundial que se celebra desde hoy en Pistoia (Italia). Su cuarto puesto en el ranking nacional le ha servido para ganarse el billete tras la renuncia de los dos primeros. Un viaje que tendrá que costearse de su bolsillo y que le saldrá por algo más de 500 euros. Habrá 64 jugadores en la mesa, 48 de los cuales se han ganado plaza y las otras 16 de un Premundial jugado en Europa y en Sudamérica. Habrá representación de varios países europeos como Italia, Francia, Alemania o República Checa. En la competición jugarán todos contra todos divididos en grupos. Hasta que haya una fase final. «Aunque no tenemos muchas esperanzas, voy con muchas ganas y he entrenado mucho, intentaremos dar algún susto», comenta. «Intentaremos dejar el pabellón bien alto y demostrar que podemos con todo».

En enero, Merino ya representó al equipo nacional en el mundial por equipos celebrado el pasado mes de enero en Lugano (Suiza) y en el Europeo de equipos en Alemania. Pero ahora será de manera individual y tras ganarse su pase mediante una invitación. De ahí que sea «el torneo más importante de mi vida» tras cuatro décadas de jugar en el tapete. El vallisoletano tiene claro que el objetivo es «disfrutar», porque pasar a la siguiente ronda está muy complicado, «después de tantos años, no habría imaginado esto ni en sueños».

Los favoritos al título son los representantes de Italia (habrá 13), dado que tiene el único equipo profesional completo, aunque Argentina cuenta también con grandes figuras internacionales, ocho en total.

Esta modalidad de quillas se caracteriza por contar con unos pequeños bolos en el centro de la mesa, los cuales han de ser derribados, obteniendo diferentes puntuaciones, a través de la carambola con otras dos bolas, hasta llegar a dos o tres sets de 60 puntos. En ese sentido, considera que es un juego de estrategia, que se juega mucho con la banda y que se basa en «tapar para no dejarle un tiro fácil al adversario». Merino se considera un «jugador experimentado» que domina «la estrategia». «Me valgo de ello para poder vencer a jugadores más físicos», comenta. Para el vallisoletano, la modalidad de quillas contiene «una gran variedad» de recursos.

Merino no se olvida del momento que vive el billar en Valladolid. «El futuro es flojo hay pocos jugadores jóvenes pero esto se debe a la falta de instalaciones», reflexiona. «Estamos condicionados por las instalaciones. El club cuenta con dos mesas homologadas y, con 25 integrantes, pero tenemos lista de espera para nuevos jugadores debido a la falta de espacio», comenta. La idea es que a partir de enero se puedan cambiar de lugar (actualmente están en la piscina Benito Sanz de la Rica) y poder «sumar más gente y para eso estamos en conversaciones con el Ayuntamiento para poder seguir creciendo». También reclama más apoyo para un deporte caro por el mantenimiento de su material y equipamiento.

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