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El ave fénix del agua

ÁNGEL CURIEL. El surfero vallisoletano, ya mejorado de una tetraplejia tras zambullirse en el mar, busca financiación para participar en marzo en el Mundial de California / «No compito para ganar, sino para obligarme a mejorar», explica

J.I. FERNÁNDEZ VALLADOLID
04/12/2019

 

Ninguna casa debería existir sin vistas al mar. Cada casa debería pertenecer al viento y a las olas. El mar y la casa deberían vivir juntos uno delante del otro para confiarse sus secretos. La frase del escritor Fabrizio Caramagna bien podría definir el pensamiento del vallisoletano Ángel Curiel. A sus 40 años nunca pensó que el lugar donde estuvo a punto de morir, finalmente es el que le daría la vida. Y es que todo cambió en julio de 2012 por un accidente tras una zambullida en Galicia.

El de las Delicias se quedó tetrapléjico al romper la médula de forma no completa a nivel c4. Sin embargo, ‘Curi’ (como así le conoce todo el mundo) es un luchador y, tras mucha rehabilitación y esfuerzo, consiguió volver a ponerse de pie. Aunque su hemiplejia da una movilidad muy limitada de su lado derecho y otras partes de su cuerpo siguen afectadas, no hay nada que le pare. «Ahora camino aunque sea con ayuda. Esta sensación, el de entender que es caminar y poder hacerlo, es de las sensaciones más brutales que he tenido en mi vida», relata emocionado.

«El culpable del accidente no fue el mar, fui yo», reconoce con valentía. Su unión al agua le hizo «perder el miedo», quería «demostrarme que lo he superado y además sentir que gracias a lo que casi me quita la vida, mi vida es mejor. Ahora mismo no compito para ganar, sino para obligarme a mejorar». Sin embargo, el reto es con mayúsculas. El vallisoletano, tras probar en esgrima y baloncesto, apostó por hacer surf y ahora su objetivo es participar en el Mundial del próximo mes de marzo en California.

Un surfer adaptado que compite dentro de la categoría S5-asistido, lo que quiere decir que necesita de alguien para que le ayude dentro del agua para poder remar dentro del mar y poder entrar en la ola.

Debido a su movilidad reducida solo puede mover correctamente el lado izquierdo de su cuerpo. En su caso es su entrenador, competidor de long-board y entrenador especializado en Surf-adaptado y tecnificación, Miguel Sampalo, quien le acompaña en todo este proceso. «Encontré en él a una persona que entiende el mar y lo respeta», apunta. Había hallado su deporte, y pronto lo confirmó con la conquista del Campeonato de España y un segundo puesto en el Europeo.

En 2018, y solo en año y medio de practicar este deporte, consiguió clasificarse para el mundial de surf adaptado de California, pero no pudo ir por falta de recursos económicos. Dos años después vuelve a afrontar el reto y para ello ha creado un ‘crowfundig’ para recaudar fondos (Se puede buscar en www.apontoque.com). «Soy dependiente y necesito los ingresos para que un asistente participe conmigo. Y en este tipo de competiciones, los costes se disparan». Además su intención es seguir progresando y participar en pruebas en Japón y Hawaii, y en más lugares del planeta.

En el Mundial de San Diego serán 150 competidores. Su meta es acabar «entre los cuatro primeros», algo que logrará «si sigo al nivel de entrenamientos que estoy teniendo». Curiel reside en Málaga, aunque sus entrenamientos los realiza en las playas de Cádiz y cuando puede en Somo (Cantabria).

El vallisoletano es puro sentimiento cuando habla de su relación con el agua. «El mar es un medio con sus propias regalas; tú intentas jugar con ellas, y si consigues entenderlas, te hace sentir único. Me siento con adrenalina, velocidad y paz. Placer y felicidad en el medio natural. Podría haber muerto; si mi amigo hubiera tardado cinco segundos más, no estaría contando esto».

Reconoce que su cuerpo ha mejorado desde que practica surf y su rehabilitación, con el objetivo de participar en el Mundial, ha provocado que su estado físico sea cada vez más estable de lo esperado a estas alturas de la lesión medular. Un proceso que ahora intenta mostrar a muchas otras personas con discapacidad junto con la Federación Cántabra de Surf o la Escuela Cántabra de Surf. Un proyecto ilusionante donde intenta mostrar que el surf adaptado, «es la otra puerta» de su mente. «Intento hacerlo para que otras personas vean que es posible. A la hora de la rehabilitación tiene muchas cosas positivas, mejora la movilidad, la relajación muscular, y a nivel de estrés psicológico», detalla.

«Mi unión al mar, siendo un chico de interior es de muy pequeño. Un lugar donde me siento en paz, me siento libre, me siento bien. Y después de estar en él todo me parece más lógico, más sencillo y más presente que nunca», argumenta. Sin duda, su casa siempre tendrá vistas al mar.

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