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SECTOR APÍCOLA

Cazadores aéreos contra la vespa velutina

Sin pértiga El dron diseñado por Saúl Peña y César Bonera elimina nidos inalcanzables a distancia, evitando así que se pueda enredar en las ramas de los árboles / La Asociación Avispa Asiática cree que la plaga llegará a Valladolid en «uno o dos años»

DIEGO SANTAMARÍA
16/07/2018

 

Desde su entrada en la península ibérica, se han trazado diferentes estrategias para frenar el avance de la vespa velutina. Uno de los métodos que a priori parecía efectivo era la utilización de drones con pértiga para inocular veneno en los nidos que habitualmente se asientan en las copas de los árboles. Sin embargo, al bombero burgalés Saúl Peña nunca llegó a convencerle del todo esta alternativa porque muchos de ellos «se caían al suelo al acercarse a las ramas». Además, tampoco resultaban seguros al 100% para los operarios, tal y como se comprobó tras el fatal desenlace de un joven, empleado de una empresa pública vizcaína, que murió electrocutado a finales de septiembre de 2016 porque «le alcanzó un arco voltaico».

A la hora de impartir cursos de formación especializada sobre neutralización y retirada de nidos, el también presidente de la Asociación Avispa Asiática, con sede en Villarcayo, definía estos drones como «un método más» pero nunca como la panacea. Entretanto, estudiaba distintas posibilidades para solventar los problemas detectados. Por ejemplo, testar «otros materiales» para la pértiga y así evitar accidentes mortales como el del operario vasco.

Fue entonces cuando se le ocurrió la idea de diseñar un prototipo capaz de eliminar nidos a distancia tras ver el anuncio de un dron de juguete que lanzaba proyectiles. Junto a su amigo César Bonera, oficial de Salvamento Marítimo e integrante de Human Rescue Asturias, fabricó un innovador modelo que disparaba bolas de biocida con total precisión gracias a un láser que permitía apuntar al objetivo.

Una vez realizadas las primeras pruebas en Asturias y confirmada su efectividad, Peña y Bonera decidieron implementar una serie de mejoras en su primer prototipo, que no obstante fue patentado. Su interés en este sentido radicaba en la necesidad de prescindir del láser porque es «dañino para los ojos» y porque «apenas se ve si hay sol». Finalmente, lograron diseñar un nuevo modelo sin láser que permite trabajar a cualquier hora del día mientras se garantiza «seguridad para el operario y para la gente».

La principal ventaja de estos drones es que acceden a lugares inalcanzables. Otro factor a tener en cuenta la rapidez a la hora de neutralizar nidos. «Tardamos más tiempo en preparar el dron que en eliminarlos», reconoce el bombero burgalés mientras precisa que en «tres o cuatro minutos» ya se ha rematado la faena. Para ello, eso sí, ha sido necesario mejorar la precisión de la máquina, hasta el punto de cumplir el objetivo con tan solo «seis u ocho» disparos. No en vano, sus creadores probarán este año con el fin de reducir el número de proyectiles.

De momento, Peña y Bonera no tienen intención de poner su dron a la venta. Lo que les gustaría es que se utilice esta tecnología por parte de organismos públicos -previa formación en la materia- para frenar el avance de la plaga, por lo que no tienen ningún problema en compartir sus conocimientos. Aún con todo, tampoco descartan ceder en el futuro la patente de sus nuevos prototipos a alguna empresa que los pueda comercializar.

La financiación de este innovador invento ha corrido a cargo de Avispa Asiática, un «equipo multidisciplinar» sin ánimo de lucro impulsado por el propio Peña y Roberto Puch, ingeniero técnico agrícola especializado en agricultura ecológica. Según detalla Puch, la asociación surgió ante la necesidad de brindar información a la ciudadanía sobre la avispa asiática y ofertar formación especializada a profesionales de distintos ámbitos, desde bomberos hasta efectivos policiales pasando por voluntarios de Protección Civil.

Aparte de eliminar nidos por encargo de ayuntamientos, Avispa Asiática sigue el rastro de la plaga para calcular su capacidad de expansión. En el caso de Castilla y León, Puch asegura que de momento -salvo casos aislados pendientes de confirmación oficial- no ha salido de Burgos yPalencia. No obstante, está convencido de que llegará a Valladolid en «uno o dos años» porque «tienen tomado el Pisuerga».

Dos tipos de atrayentes para testar su efectividad

En 2015, Avispa Asiática obtuvo el permiso del Seprona para poner 10 trampas en la comarca burgalesa de LasMerindades tras la aparición de 35 nidos. Un año después, sus miembros tenían previsto iniciar otro plan de trampeo a través de la Agrupación de Protección Civil de Villarcayo. Lamentablemente, el proyecto no salió adelante por falta de financiación desde la Diputación. No obstante, la asociación presentó un proyecto piloto a la Junta para la instalación de 40 trampas con dos tipos de atrayentes para testar su efectividad. De momento, el Gobierno regional no lo ve necesario, aunque el grupo está pendiente de «oficializar el permiso» para llevar a cabo el experimento. 

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