Si ya eres usuario, accede...

Recordarme

¿No recuerdas tu contraseña?
Accede con redes sociales...
Si todavía no eres usuario, regístrate...

¡Regístrate ahora! para recibir los titulares del día en tu e-mail.

¡Regístrate ahora! para poder comentar noticias, participar en sorteos y concursos.

Menú Accede
Si ya eres usuario, accede...

Recordarme

¿No recuerdas tu contraseña?
Accede con redes sociales...
Si todavía no eres usuario, regístrate...

¡Regístrate ahora! para recibir los titulares del día en tu e-mail.

¡Regístrate ahora! para poder comentar noticias, participar en sorteos y concursos.

PERSONAJES ÚNICOS / ADOLFO GARCÍA SASTRE

El combatiente de la gripe

E. Lera
14/05/2019

 

Tiene fuerza, voluntad y determinación. Su trayectoria está repleta de acciones trascendentes, que en múltiples ocasiones se mantienen detrás de su discreción. Es muñidor de grandes pasos y un apasionado de la investigación con mayúsculas. Adolfo García Sastre es burgalés. Estudió en el Liceo Castilla, donde tuvo un profesor que le trasmitió, gracias a su motivación y excelente capacidad docente, la fascinación por las ciencias de la vida. Así que decidió realizar la carrera de Biología en la Universidad de Salamanca.
En el segundo curso, el departamento de Bioquímica y Biología Molecular le ofreció la posibilidad de investigar en sus laboratorios. Aceptó la propuesta y comenzó a trabajar codo con codo con el que más tarde se convirtió en su director de tesis, el profesor Enrique Villar. Allí se rodeó de trabajos que versaban sobre unas enzimas llamadas glicosidasas, que procesan azúcares. Llegó y cambió el rumbo de la investigación. En lugar de caracterizar una enzima de un tejido animal, primero se centró en un virus de aves y, más tarde, en el virus de la gripe.

Tras licenciarse, defendió la tesina basada en la caracterización preliminar de la neuraminidasa del virus de la enfermedad de Newcastle. Fue reconocida con el premio de investigación por la Real Academia de Farmacia en 1986. El siguiente paso de este burgalés fue solicitar una beca predoctoral de formación de personal investigador del Ministerio de Educación y Ciencia. Se la concedieron y se puso, de nuevo, a las órdenes del profesor Villar. Durante ese tiempo realizó una estancia temporal en el Instituto Pasteur de París para aprender técnicas de virología, donde presentó datos con inhibidores de neuraminidasa, que sugerían el uso de estos inhibidores como antivirales contra la gripe. «Años después inhibidores similares fueron perfeccionados por Gilead y Roche dando lugar a zanamivir y oseltamivir, dos antivirales que aún se usan para tratar la gripe», expone García Sastre.

Acabada la tesis doctoral decidió volver a solicitar una beca de investigación en el extranjero para ampliar su formación científica. Fue aceptado en 1991 para trabajar con el virus de la gripe en el laboratorio del doctor Palese en el Hospital Mount Sinai de Nueva York, uno de los más prestigiosos en ese tema. Poco a poco gracias a las becas fue adquiriendo conocimiento. A su lado tenía –y tiene– un gran apoyo, Ana Fernández Sesma, su compañera de vida con la que compagina lo profesional con lo personal. En la actualidad el burgalés dirige un Instituto de Salud Global y Patógenos Emergentes en el Icahn School of Medicine at Mount Sinai, que se compone de un grupo de cinco o seis investigadores independientes que realizan tareas en la prevención y el estudio de patógenos emergentes.

García Sastre ha desarrollado técnicas de rescate del virus de la gripe a partir de secuencias de DNA. «Eso no sólo supuso por primera vez la generación de vacunas mejoradas contra el virus de la gripe mediante la introducción de mutaciones beneficiosas desde el punto de vista vacunal, técnicas que en la actualidad se usan para generar vacunas contra virus pandémicos de gripe y vacunas de virus atenuados de gripe, sino también técnicas de genética reversa que han permitido estudiar en más detalle la biología del virus de la gripe», explica.

En este sentido, comenta que dirigió un equipo de investigadores para reconstruir el virus de la gripe de 1918, la «mal llamada» gripe española, y averiguó las razones por las que fue tan letal, de tal modo, asegura, que ahora se está más preparado para combatir el virus de la gripe de alta virulencia. De hecho, el biólogo señala que ésta fue la primera vez que un organismo extinguido ha sido reconstruido a partir de su material genético. No pasa por alto tampoco los estudios que ha llevado a cabo su laboratorio usando genética reversa que han dado lugar al descubrimiento de factores de virulencia en gripe, dengue, ébola, lassa, zika y el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea y Congo, cuya función es desarmar el sistema antiviral del interferón.

«Este tipo de estudios ha generado virus en los cuales hemos eliminado su factor de virulencia dedicado a desarmar el interferón, y que en hoy en día están contemplados como posibles agentes vacunales y antitumorales». Entre los últimos proyectos, y como director de un centro de excelencia en investigación del virus de la gripe, está colaborando con otros laboratorios en Mount Sinai en desarrollar una vacuna universal contra la gripe que genere protección contra cualquier virus de la gripe. Esto, tal y como comenta, eliminaría la necesidad de vacunarse todos los años contra esta infección respiratoria, y también suprimiría el peligro de pandemias causadas por virus de la gripe aviar o porcinos. Espera que sea una realidad dentro de seis años.

Una trayectoria cincelada desde el trabajo y el esfuerzo que ha sido reconocida en varias ocasiones. Adolfo García Sastre es doctor honoris causa por la Universidad de Burgos y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. También recuerda «con mucha emoción» su ingreso en la Real Academia de Farmacia de España. Razones que le hacen seguir adelante. Y es que es un maestro de maestros. No concibe ninguna de estas medallas sin su equipo. Para él, el éxito es fruto de su grupo de investigación tanto presente como pasado.

En su opinión, España es un país que forma a grandes científicos. Los problemas, sostiene, son las dificultades que existen para establecerse como científicos en el país debido «a los escasos medios de financiación». Por ello, reclama «más dinero» para promover la ciencia, ya que es «muy difícil» ser puntero en investigación. «La sociedad sí que premia la investigación y el talento, siempre y cuando se logren desarrollar esas cualidades en las personas que las poseen, y para eso se necesita más apoyo financiero a la investigación», incide.

Adolfo García Sastre tiene claro que la crisis económica perjudica a todos, si bien los jóvenes serán los que más tiempo estén perjudicados. Sin embargo, manifiesta que su mayor miedo es la herencia que se va a dejar a las próximas generaciones, y la «posibilidad real» de que sea «muy difícil» vivir en el futuro en nuestro planeta.

 

Última hora

© Copyright Editorial Castellana de Impresiones SL
C/ Manuel Canesi Acevedo, 1. 47016 Valladolid. España
Contacte con nosotros: local.va@dv-elmundo.es

Editorial Castellana de Impresiones SL se reserva todos los derechos como autor colectivo de este periódico y, al amparo del art. 32.1 de la Ley de Propiedad Intelectual, expresamente se opone a la consideración como citas de las reproducciones periódicas efectuadas en forma de reseñas o revista de prensa. Sin la previa autorización por escrito de la sociedad editora, esta publicación no puede ser, ni en todo ni en parte, reproducida, distribuida,comunicada públicamente, registrada o transmitida por un sistema de recuperación de información, ni tratada o explotada por ningún medio o sistema, sea mecánico, fotoquímico, electrónico, magnético, electro óptico, de fotocopia o cualquier otro en general.

Edigrup Media: Diario de León | Diario de Valladolid | El Correo de Burgos | Heraldo-Diario de Soria