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LEÓN

Auscultar la tierra para obtener más producción

Desarrollan un prototipo que monitoriza los cultivos con un sistema que automatiza los riesgos para lograr «más con menos recursos»

E.L.
16/05/2017

 

El campo también usa el internet de las cosas. Mario Allende, Sergio Chamorro, Tino Fidalgo, Miguel Andrés y Matthew García son cinco universitarios leoneses que tienen algo en común: espíritu emprendedor. Con una mochila a las espaldas llena de ideas y sueños, pretenden revolucionar el mundo agrícola aplicando al campo las nuevas tecnologías.

La llegada de este batallón lleno de juventud es un claro ejemplo de la diversificación que están sufriendo todos los sectores, desde el más antiguo hasta el más moderno. Adaptarse o morir. Y la agricultura se ha subido a este tren con diferentes locomotoras.

Una de ellas es LegioAgro una empresa de base tecnológica que proporciona agricultura de precisión con el objetivo de usar de forma eficiente el agua, ahorrar costes y aumentar la rentabilidad bajo tres pilares: personas, sostenibilidad y rentabilidad.

Osiris –así se llama el prototipo– es una herramienta para el control del tiempo, análisis de la tierra, cálculo de la humedad, recomendaciones de riego, entre otros aspectos. Se trata de un dispositivo electrónico e informático, basado en un sistema embebido con Arduino, cuyos componentes se pueden montar y desmontar con facilidad. «Proporciona la potencia necesaria para la medición y envío de variables muy trascendentales en el sector agrícola, tales como la humedad del suelo o la temperatura climatológica a la atmósfera», explica Mario Allende, economista y miembro de este equipo multidisciplinar. Envía señales al sistema de riego, ya automatizado, para una optimización y uso eficiente del agua.

¿Cómo funciona? El primer paso es hacer un estudio «específico y personalizado» para conocer las necesidades del cliente. Posteriormente, se procede a diseñar un sistema que cuente con la variable de la humedad de la tierra, pudiendo añadir otras, como son nitrógeno, temperatura, pH, etc. Todos los datos se envían a un sistema centralizado basado en tecnología Linux. «De esta forma se consigue reducir el consumo y ahorrar en costes de producción a los agricultores», destaca, antes de añadir que la herramienta se alimenta gracias a la energía solar acumulada en una batería de litio.

Los datos son procesados por una Raspberry Pi, una especie de ordenador, que se encarga de controlar la cantidad de agua aplicada del pivot. Todo el proceso lo puede seguir el agricultor desde su teléfono móvil.

La novedad reside, en su opinión, en que se puede medir las condiciones orográficas, los cambios de temperatura, las precipitaciones, el momento de sembrado, con la meta de conseguir un riego óptimo. Además, Allende manifiesta que proponen una agricultura inteligente que mediante Machine Learning e IA controla el cierre y apertura de válvulas de los sistemas de riego de forma automática. Para ello usan una librería de Deep Learning con TensorFlow de Google programable mediante Python.

No son los únicos del mercado que han creado una herramienta de estas características. Según cuenta, hay varias implantadas en Grecia, Canadá, Italia..., si bien son «muy costosas» y con una implantación «muy lenta». A lo que se une, prosigue, que se centran en la monitorización, es decir, solo se encargan de mostrar los datos al profesional del campo y éste tiene que ser el responsable de controlar el riego. Sin embargo, con Osiris se pueden abrir y cerrar las válvulas de los pivots de manera automática y así conseguir que el agricultor se preocupe «lo menos posible».

En este sentido, destaca que la ventaja principal es el ahorro de agua y la optimización de la agricultura. «A día de hoy estamos inmersos en una de las mayores sequías de los últimos tiempos. LegioAgro busca optimizar el poco agua que queda para, incluso, mejorar la producción con menos recursos», expone el economista.

El proyecto arrancó en diciembre de 2016 y surgió, relata, para «dar soluciones» y mejorar el índice de rendimiento del campo. «Debido a las ganas de querer desarrollar tecnología y proponer soluciones para el uso en el medio rural, se nos ocurrió dar visibilidad a la agricultura que nos alimenta a todos y no tiene la suficiente», reconoce.

El maíz y la remolacha son dos cultivos que podrían aprovecharse de este engranaje. Según un estudio realizado por estos jóvenes, el sistema «pionero» tiene un coste de entre 25 y 30 euros por hectárea y ahorra «en torno a 70 euros» por cada hectárea. Es decir, sostiene que se evita el exceso de riego en los cultivos de cereales por encima del 50% y en el caso de la remolacha supera el 60%.

Su futuro se escribe desde la perspectiva de «revolucionar la agricultura, fijar población en el mundo rural y hacer el agro más rentable». Así que sus planes son seguir creciendo para desarrollar y conseguir un consumo responsable de agua en el sector agrícola, expresa Mario Allende.

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