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VALLADOLID

Una ‘app’ que vigila los ojos en el centro de salud

Una ingeniera de la UVA crea una aplicación para médicos de familia capaz de elaborar un posible diagnóstico de enfermedades oculares.

E.L.
22/06/2017

 

Es un ladrón silencioso. No hay molestias ni dolor y la pérdida de visión puede pasar desapercibida hasta el final. El glaucoma es una enfermedad que afecta al campo visual debido a un daño progresivo del nervio óptico por la elevación de la tensión intraocular. Es una de las patologías más frecuentes del polo anterior. Aunque no es la única, otras dolencias son cataratas, conjuntivitis, síndrome de ojo seco, uveítis anterior, queratitis herpética, infección por el uso de lentes de contactos o degeneración corneal.

Su detección se realiza en la consulta del oculista. O, mejor dicho, se realizaba. Una aplicación móvil es capaz de elaborar un posible diagnóstico a través de una serie de breves y sencillas preguntas que se van mostrando a los profesionales sanitarios no especializados en el campo de la oftalmología, como son los médicos de familia o los estudiantes de Medicina. «Si los síntomas que presenta el paciente introducidos por el usuario coinciden con alguna de las enfermedades de la app, se muestra una guía completa de la patología, en la cual se presenta información clínica e imágenes relacionadas con la misma, así como información de interés», explica Marta Manovel, ingeniera de Telecomunicaciones de la Universidad de Valladolid (UVA).

En ella también figura cuándo referir al paciente al especialista, cómo contribuir a la atención primaria de la visión o abreviaturas, etimología y terminología en inglés utilizadas frecuentemente por los oftalmólogos.

La herramienta, según cuenta, trata de complementar el manual Guiones de oftalmología: aprendizaje basado en competencias de los autores Miguel Maldonado y José Carlos Pastor, profesionales que desarrollan su actividad investigadora en el Instituto de Oftalmobiología Aplicada (IOBA). «Es una herramienta útil en sí misma, ya que no requiere de instrumental extra para elaborar el diagnóstico», expresa.

La app surgió para cubrir la falta de sistemas de ayuda a la decisión médica en el campo de la oftalmología, que es una de las especialidades «más complicadas» debido a la delicadeza de los órganos que trata y a que cualquier afección aqueja de forma directa a la calidad de vida del paciente. «Existen algunos, pero suelen ser caros y requieren de un alto nivel de cualificación para poder llevar a cabo un uso correcto de los mismos», subraya Manovel, antes de comentar que se puede incluso aprovechar en zonas donde los recursos médicos son limitados.

«Es sencilla e intuitiva y un punto de acceso a información clínica fiable y de calidad», indica su creadora. Y es que para su desarrollo ha contado con la colaboración del oftalmólogo Miguel Maldonado, que se ha encargado de elaborar diagramas de decisión que, de una manera sencilla, cubren un amplio abanico de enfermedades.

Para ello se ha llevado a cabo una fase inicial compleja de descubrimiento de síntomas comunes y análisis de cómo ordenar la detección de estas señales para elaborar el mejor diagnóstico diferencial posible. «Todos los esquemas de decisión han sido trasladados a diagramas de flujo en lenguaje de programación para crear la aplicación móvil en el sistema operativo iOS de Apple».

Y no sólo eso, sino que conjuntando el conocimiento médico con el conocimiento técnico se ha trabajado para ofrecer de la forma más cómoda y ordenada posible el acceso a este sistema de ayuda y a la ingente cantidad de información clínica, para que el usuario tenga la sensación de control en todo momento sobre la aplicación y sobre el contenido al cual quiere acceder.

Respecto a las ventajas, señala que un correcto diagnóstico a tiempo evita derivaciones de pacientes a médicos especialistas, lo que se traduce en reducción de gasto. «El personal sanitario de atención primaria conoce perfectamente las patologías más comunes que los pacientes presentan cuando van a la consulta, pero cada día se encuentran con casos menos frecuentes, en los cuales puede que tengan dificultades para elaborar un diagnóstico preciso», expone la ingeniera de la UVA.

El proyecto comenzó en el año 2015 como trabajo de fin de grado. Sin embargo, para poder presentar una herramienta que respondiera a los intereses de los médicos de familia, se evaluó la calidad de la experiencia de usuario de un grupo de 67 estudiantes de Medicina a través de una encuesta. «Los resultados reflejaron que OphthalDSS –así se llama el desarrollo– dispone de una interfaz clara y sencilla y de gran utilidad». Esta misma encuesta se realizó a un grupo de médicos de atención primaria de la provincia de Valladolid. «La mayoría de los profesionales coincidieron en que la aplicación dispone de una apariencia clara y sencilla que hace accesibles todas las funcionalidades», apunta. Por ello, opina que el método de ayuda a la decisión médica es «apropiado». «El hecho de contar con información clínica elaborada por especialistas de referencia en la materia dota a esta herramienta de un valor añadido», concluye Marta Manovel.

 

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